Document Type

Article

Publication Date

6-2009

Department

Colby College. Anthropology Dept.

Abstract

Non-governmental organizations claim to play a central role in defining U.S. foreign policy, particularly in the field of human rights. Here, I will examine the role of human rights and humanitarian groups in the debates over U.S. foreign policy towards Colombia, focusing on the design and subsequent additional appropriations for Plan Colombia, a multi-billion dollar aid package beginning in 2000. I argue that NGOs were able to build on the legacy of prior human rights activism focusing on Latin America, but failed to achieve significant grassroots mobilization around this issue. I examine the structural issues limiting such mobilization, as well as exploring how NGOs did leverage legislative conditions placed on the assistance package to keep human rights concerns part of the debates over U.S. policy. This case study will contribute to the historical record of how policy is made and developed, adding to the growing literature exploring how human rights claims translate into specific governmental policies.

Las organizaciones no gubernamentales dicen que juegan un papel central en definir las políticas internacionales estadounidenses, en particular sobre el tema de derechos humanos. Aquí, examinaré la influencia de los derechos humanos y grupos humanitarios en los debates sobre la política internacional hacia Colombia, enfocándome en el diseño y las apropiaciones adicionales subsecuentes para el Plan Colombia, un paquete de asistencia multibillonario que comenzó en el año 2000. Propongo que ONGs fueron capases de usar el legado del activismo por los derechos humanos del pasado que se concentraba en América Latina, pero que no logró una movilización popular alrededor de éste tema. Examino los problemas estructurales que limitan ese tipo de movilización, así cómo exploro la manera en que las ONGs sí usaron las condiciones legislativas que se colocaron al paquete de asistencia para que la preocupación sobre los derechos humanos se mantuviera como parte de los debates acerca de las políticas Estadounidenses. Este caso de estudio contribuirá al registro histórico sobre cómo las políticas se establecen y desarrollan, para ser parte de la literatura creciente que explora la manera en que reclamos de derechos humanos se transforman en políticas gubernamentales específicas.

 
 

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